Le cancer du sein existe pourtant bel et bien chez l’homme.

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Assez rare, le cancer du sein existe pourtant bel et bien chez l’homme. Parce qu’on le sait encore trop peu, il est le plus souvent diagnostiqué tardivement. Quelles sont les causes de cette pathologie tumorale et quels en sont les symptômes ?

Comment est-elle traitée ?
Sur environ 54 000 cas de cancers du sein détectés chaque année, moins de 1 % sont décelés chez l’homme. Cette pathologie reste mal connue chez l’homme, même parmi les professionnels de santé. C’est pourquoi la tumeur atteint souvent un stade avancé, avant qu’un diagnostic ne soit posé. Une méconnaissance, associée à l’absence de symptômes flagrants et l’impossibilité de mettre en place un dépistage : tout cela fait que le taux de survie à 5 ans est moins bon chez l’homme que chez la femme (69 % contre 80 % en moyenne), avec un risque de métastases plus élevé.

Cancer du sein chez l’homme : les causes
Les glandes mammaires existent chez l’homme mais sont peu développées. C’est pourquoi l’homme peut aussi être touché par le cancer du sein. Dans la plupart des cas, il s’agit d’un carcinome canalaire infiltrant.
Les causes de l’apparition du cancer du sein chez l’homme sont connues : il s’agit, comme chez la femme, d’une mutation des gènes BRCA1 ou BRCA2, qui prédisposent à la maladie. Environ 15 % des cancers du sein chez l’homme sont liés à une mutation héritée de ces gènes. Les mutations se transmettent aussi de façon héréditaire.

D’autres facteurs de risque sont possibles :
• L’âge : le risque de développer un cancer du sein pour un homme augmente avec l’âge ;
• L’hérédité : l’existence de cas de cancer du sein chez un parent proche, tant homme que femme ;
• Le syndrome de Klinefelter : chez l’homme atteint de ce syndrome, le taux d’androgènes est bas et le taux d’œstrogènes est élevé, ce qui augmente le risque de cancer du sein ;
• L’exposition aux rayonnements (radiothérapie) du thorax dans le passé ;
• La cirrhose du foie : elle est responsable d’une augmentation du taux d’œstrogènes et une baisse du taux d’androgènes.

Les symptômes du cancer du sein masculin
Les symptômes d’un carcinome canalaire sont sensiblement identiques chez l’homme et chez la femme. Parfois, le cancer du sein se manifeste par certains signes, qui doivent alerter :
• Grosseur au niveau d’un “sein”, non douloureuse perçue lors de l’autopalpation ;
• Rétraction ou déviation du mamelon ;
• Rougeur, œdème et chaleur d’une zone du sein ;
• Douleur localisée ;
• Ganglions palpables au niveau des aisselles ;
• Ecoulement verdâtre ou coloré de sang.

Un traitement identique au cancer du sein chez la femme
Le traitement proposé aux hommes est le même que celui des femmes atteintes d’un cancer du sein.
• Le patient se fait rapidement opérer pour retirer la tumeur et subir un curage ganglionnaire, pour limiter les risques de dissémination de la maladie.
• Il suit ensuite une cure de chimiothérapie et de radiothérapie.
• Puis pendant 5 ans, une hormonothérapie par anti-estrogènes complètera sa prise en charge.

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